美國神經醫學學會出版的最新一期《神經學》專刊所發表的一篇研究指出,蔬菜是健腦的食物,多吃蔬菜有助於減緩老年人的認知退化。

 

根據芝加哥魯希大學醫學中心 莫里斯 女士所做的研究,每天至少吃二.八份蔬菜的老年人和每天吃不到一份蔬菜的老年人相較,在六年內,前者的記憶力及其他心智能力衰退的速率比後者減緩四○%,相當於年輕五歲。

 

 

莫里斯女士的研究小組花六年時間,追蹤調查芝加哥地區三千七百一十八名六十五歲以上長者的飲食習慣,同時在這期間對他們進行至少兩次認知能力測驗,測驗內容涵蓋記憶力及空間感。

 

研究結果發現,多吃蔬菜者,尤其是綠葉蔬菜,其認知能力的退化速度明顯減緩,同時,年紀愈大,多吃蔬菜所發揮的功效也愈大。

 

這項研究說,平均而言,萵苣及菠菜等綠葉蔬菜對延緩記憶力喪失的效果最佳,其次為南瓜之類的黃色蔬菜及花椰菜等十字花科蔬菜,而花生、扁豆等豆類植物的效果最不明顯。

 

研究人員同時也驚訝地發現,常吃水果並不能產生減緩記憶力喪失的明顯功效,而這裡所說的水果是籠統的說法,他們並不否定某幾種水果可能有健腦的效果。

 

莫里斯教授說,多吃蔬菜有健腦功效,可能是因為蔬菜富含維他命E(維他命E有益腦部功能),有助減緩認知能力的衰退,而且民眾在吃蔬菜時,常會搭配脂肪食用,如:沙拉醬、奶油及美乃滋,這些脂肪可促進人體對維他命E的吸收。

 

莫里斯從事的其他研究也發現,益於人體健康的脂肪,有助降低記憶力喪失及降低阿滋海默氏症發生機率,而蔬菜油中所含的單一不飽和脂肪及多元不飽合脂肪便是有益健康的脂肪。

 

美專家推薦十種健腦食品

 

很多人認為益智游戲有助於健腦,實際上,吃對了東西可達到同樣的效果。近日,美國著名心理學家、《今日心理》雜志的專欄作家哈拉瑪拉諾推薦了十種健腦食品。它們均有助於保護嬌弱的腦細胞及防治年齡增長對血管帶來的損害。當然,國家不同,食物結構亦有差別,這份食單僅供參考。

 

1 菠菜

 

菠菜具有極強的抗氧化能力,有助於減緩由於年齡增長造成的認知障礙和中樞神經系統損壞。菠菜是含抗氧化劑維生素C和維生素E的佼佼者,對年長者特別有益。美國波士頓人類老年營養研究中心的科學家最近給8名老年婦女飲用了菠菜的提取液,結果發現,該液具有“強力抗氧化活性效果”,可使她們機體的抗氧化能力提高20%,這相當於攝取1250毫克的維生素C

 

2 深色綠葉菜

 

蛋白質食物的新陳代謝會產生一種名為類半胱氨酸的物質,這種物質本身對身體無害,但含量過高會引起認知障礙和心臟病。而且類半胱氨酸一旦氧化,會對動脈血管壁產生毒副作用。維生素B6B12可以防止類半胱氨酸氧化,而深色綠葉菜中維生素含量最高。

 

3 三文魚

 

魚肉脂肪中含有對神經系統具備保護作用的歐米伽—3脂肪酸,有助於健腦。研究表明,每周至少吃一頓魚特別是三文魚、沙丁魚和青魚的人,與很少吃魚的人相比較,老年痴呆症的發病率要低很多。吃魚還有助於加強神經細胞的活動,從而提高學習和記憶能力。

 

4 葡萄汁或葡萄酒

 

常飲葡萄汁有益於延長壽命。適當飲用葡萄酒也有同樣效果,但由於酒精會對神經產生麻痺作用,因而葡萄汁是更好選擇。葡萄汁中的抗氧化物質含量高過其他任何水果和蔬菜,且可以提高神經系統的傳輸能力。除了益壽延年,葡萄汁還可以在短期內提高記憶力。

 

5 熱可可

 

熱可可不但能夠暖身,而且對健腦同樣有效。兩茶匙純可可粉沖出來的飲品,其抗氧化物質含量幾乎是等量紅酒的2倍,綠茶的34倍,紅茶的45倍。可可中的抗氧化物質可以保護腦細胞,預防神經功能紊亂的發生。

 

6 全麥制品和糙米

 

增強肌體營養吸收能力的最佳途徑是食用糙米。糙米中含有各種維生素,對於保持認知能力至關重要。其中維生素B6對於降低類半胱氨酸水平最有作用。美國人很少吃“粗糧”,這是造成他們維生素B6攝入不足的原因之一。

 

7 杏仁和核桃

 

干果,特別是杏仁和核桃是聚會上的常用食品,不僅美味,而且同樣含有豐富的抗氧化物質。杏仁和核桃由於含有歐米伽—3系列脂肪酸,具有更明顯的功效。這與中國“吃核桃補腦”的說法不謀而合。

 

8 橄欖油

 

腦動脈硬化的主要原因是長期食用高熱量、高脂肪(飽和脂肪酸)食物以及缺乏必需的營養素。研究發現,地中海沿岸國家的居民,心、腦血管疾病發病率低,這與他們膳食中多食用橄欖油有關。橄欖油中含多種不飽和脂肪酸,有預防動脈粥樣硬化的作用。因此,提倡在食油中加入一部分橄欖油、紅花油等植物油。

 

9 大蒜

 

大腦活動的能量來源主要依靠葡萄糖,要想使葡萄糖發揮應有的作用,就需要有足夠量的維生素B1的存在。大蒜本身並不含大量的維生素B1,但它能增強維生素B1的作用,因為大蒜可以和B1產生一種叫“蒜胺”的物質,而蒜胺的作用要遠比維生素B1強得多。因此,適當吃些大蒜,可促進葡萄糖轉變為大腦能量。

 

10 藍莓果

 

野生藍莓果富含抗氧化物質,可以清除體內雜質。在小白鼠身上進行的試驗結果表明,長期攝取藍莓果能加快大腦海馬部神經元細胞的生長分化,提高記憶力,防止隨著年齡增長,平衡和協調能力的減弱,還能減少高血壓和中風的發生幾率。

 

 

 

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